Якутські алмази – всесвітньо відомий бренд. Але республіка Саха прославилася ними відносно недавно. Видобуток алмазів у Росії почалася в 50-х роках минулого століття, в той час як світовий літопис алмазовидобутку налічує більше тисячі років.

Алмазодобытчики - шукачі «прозорого золота»Що таке алмаз або адамант, як називали камінь в старовину, і на які трудові та наукові подвиги здатні «кращі друзі дівчат», ми розповіли в попередній статті. А тепер давайте поговоримо про те, як добувають алмази, якими шляхами вони потрапляють до нас, щоб стати діамантами і скальпелями, основою лазерів і мікрочіпів. Про це мова нижче.

Трохи історії

Родоначальницею алмазного промислу стала, звичайно ж, Індія. У X столітті в суворий побут середньовічної Європи іноді потрапляли прянощі і коштовності, які неспішні каравани доставляли з якоїсь загадкової південної країни. Серед індійських дивин часом траплявся і камінь алмаз. В той час він ще не був діамантом, майстерність ограновування виникла набагато пізніше, в XV столітті.

У XVIII столітті видали на-гора блискучу продукцію копальні Бразилії. Алмазів було так багато, і такої високої якості, що це викликало обвал світових цін на 70%. А в 1867 році, на річці Помаранчевої, випадкова знахідка сприяла спалаху південно-африканської алмазної лихоманки, і змінила хід історії цілого континенту.

Алмазодобытчики минулого були озброєні приблизно як золотошукачі – киркою і лотком для промивання породи. Найчастіше це були вони – старателі. Відмиваючи в річкових пісках золото, періодично знаходили і адаманты. Ніхто не знав, за якими ознаками слід шукати ці кристали, тому знахідки були рідкісними, в основному випадковими.

Відкриття в південноафриканському містечку Кімберлі алмазоносной трубки вивело всю галузь на новий рівень. З тих пір гірська порода, що містить самоцвіти, отримала назву кимберлит, а корінні родовища називають кимберлитовыми трубками.

Трубка Світу

У 1930-х роках Урядом СРСР було поставлено завдання – вивести країну зі стану алмазної залежності. У той час ювелірне і технічне алмазне сировина ввозилася з-за кордону, його катастрофічно не вистачало.

В різні регіони нашої країни були відправлені геологорозвідувальні партії. Пильну увагу було приділено Якутії, звідки ще в XIX столітті надходили відомості про знахідки каменів, схожих за описом на адаманты.

Успіх був досягнутий не відразу – перешкодила Друга Світова війна. І тільки в 1955 році було зроблено відкриття, що зробило нашу країну лідером світової алмазовидобутку. У Москву була відправлена знаменита шифрована телеграма про те, що в трубці світу – відмінний «тютюн». Якутські алмази почали свою переможну ходу.

В Горло Землі

Коли в Південній Африці вирувала адамантовая лихоманка, навряд чи хто прислухався до голосу місцевих племен. А прислухалися б – може, і відкрили алмазоносные поклади на століття-другий раніше… У фольклорі з точністю до сотні метрів зазначено якесь Горло Землі, в якому навіки застигла недоспівана Пісня Землі. Це місце збігається з гігантським кар’єром Велика Діра, звідки і почалася історія кимберлитов.

Деякі диатремы не обмежилися одним каналом. Одне з найбільш продуктивних родовищ Якутії, де видобувають російські алмази, Удачнинское, складається з двох стволів, що змикаються в єдиний алмазоносних басейн.

У гігантського Світу є скромна відгалуження – маленька трубка Супутник. Де знайшла стародавня магма шляху до поверхні землі – там і вирвалася, і зовсім не обов’язково цей шлях був прямим.

Відкриті розробки самоцвітів – кар’єри – в точності повторюють обриси древніх кратерів вулканів. На кар’єрі проводять розкривні роботи – видаляють порожню породу, що заважає пробитися до руді.

Породу звозять у відвали, і часом ці відвали створюють пейзаж шахтарських міст і селищ, здіймаючись на горизонті, як гірські хребти. Раніше розробку проводили вручну, киркою і лопатою, а вивозили породу тачками. Зараз на допомогу людині прийшла большегрузная кар’єрна техніка і потужність вибухових технологій.

Ода маркшейдеру

Коли граніт перетворюється в склоАле, перш ніж стотонные вантажівки рушать по спіральній трасі, її траєкторію повинні обрахувати маркшейдери. Люди цієї професії – уособлення точності в гірничій справі. Маркшейдер має від природи володіти, скажімо так, 3D-уявою.

Знаючи тільки приблизний контур залягання рудного тіла, маркшейдер обчислює, які пласти породи треба зняти в першу чергу, а які залишити, щоб на їх основі зробити ту саму спіральну дорогу для великовантажних автомобілів. У шахті ситуація ще складніша.

Зараз маркшейдер озброєний електронним теодолітом-тахеометром, і цілим пакетом спеціалізованих комп’ютерних програм. Але, незважаючи на це, кожен метр він повинен пройти своїми ногами, побачити своїми очима. Від маркшейдера залежить, наскільки безпечним буде праця, адже неправильно розлучені борту кар’єру призводять до обвалів, і часто – до загибелі людей.

Слідом за маркшейдерами йдуть команди підривників, і тільки потім – екскаватори і самоскиди.

Коли граніт перетворюється на скло

Видобуток алмазів у Росії ведеться в основному в регіонах з вічною мерзлотою. У якутському Оймяконі і зовсім розташований світовий полюс холоду. Але натиск техніки на гірські породи настільки сильний, що навіть в мінус 50 за Цельсієм граніт під зубами ковша екскаватора плавиться, перетворюючись на скло…

Парк самоскидів традиційно складається з перевірених часом Белазів, в останні роки їх почали доповнювати сверхгрузоподъемные, до 136 тонн, Cat і Komatsu.

Розміреність – ось що відразу впадає в очі, коли бачиш добре налагоджену роботу в кар’єрі. Самоскиди, не кваплячись, спускаються на нижні горизонти, встають в чергу до ковша екскаватора, і, навантажені великими шматками породи, починають свій неспішний шлях нагору, по десятикилометровому серпантину, на збагачувальну фабрику.

Текучий ворог

не Можна розповідати про видобуток копалин відкритим способом – і забути про воду. Звичайна вода. Вона в кар’єрі – всюди. Стікає тоненькими струмками зі стін, збирається в яскраво-зелене озеро на дні, часом б’є фонтаном з найнесподіваніших місць…

Якщо дати їй волю, то весь людський працю піде до дна в лічені дні. Така сумна доля спіткала зупинені в 90-ті роки кар’єри Казахстану.

Глибше нікуди

Зупинити видобуток може тільки досягнення граничних глибин. Там, де трубка звужується настільки, що прокласти трасу вже неможливо, та й шлях наверх стає надто довгим. В даний час вважаються граничними глибини 600 -650 метрів.

Тоді настає стадія шахтних робіт. Поруч з кар’єром закладають рудник. Будова і система життєзабезпечення підземного рудника дуже складна. Загальна протяжність усіх стволів, штолень і штреків може досягати сотень кілометрів. У відносно молодому якутському руднику Інтер (Інтернаціональний) сумарна довжина, тільки магістральних, комунікацій становить більше 40 км.

Головною технікою в шахті є гірський комбайн, озброєний фрезою-шарошкой. Від нього породу доставляють до стрічок конвеєрів, що йдуть на поверхню. Подальший шлях її теж лежить на збагачувальну фабрику.

Символ збагачення – і технологія збагачення

Символ збагачення - і технологія збагаченняДіамант – символ збагачення. Але, перш ніж добути цей самий символ, руду, його містить, треба як слід збагатити.

Основні стадії тут нічим не відрізняються від збагачення інших корисних копалин.

незалежно від того, свинець ми добуваємо, або алмази, рудна сировина завжди:

  • дроблять;
  • сортують на фракції;
  • відокремлюють корисна копалина від порожньої породи.

У циклі збагачення алмазів найцікавішим вузлом є РЛС. Це не радіорелейна станція. РЛС – рентгено-люмінесцентна сортування. Заснований метод на те, що під рентгенівськими променями адамант починає світитися. Світіння вловлює фотоелемент – і слід постріл струменем повітря. Збиті камені падають в приймач.

Дрібні, технічні кристали, дістають з кам’яного пилу іншим способом – їх «приклеюють» мазутну плівку. Остаточно відокремити потрібний мінерал від звичайних каменів здатна тільки людина, тому завершальна стадія – ручне сортування та експертна оцінка.

Особливістю якутських родовищ є великий відсоток чорних алмазів. Чорний алмаз, що видобувається тут, отримав назву якутит. Раніше такі камені називали борт, і відправляли у відходи. Зараз вони увійшли в моду і цінуються в ювелірному виробництві.

Сподіваємося, наша стаття пролила світло на «алмазний питання», і ви дізналися для себе багато нового і цікавого про це воістину коштовному камені!